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第42回
歯周病-1(その成り立ち)

歯周病は歯と歯肉(歯茎)と歯を支える骨に発生する病気です。日本人の55〜64歳代の約50%がこの病気に罹患しています。一昔前は歯周病というと高齢者のみの病気と思われていましたが、10代に発生する若年性歯周炎や20代〜30代の若い人でも歯周病に罹患する方が激増しているのです。歯周病原菌はムシ歯菌と同様、食べ物の口移しやkissなどによって他の人に移る感染症です。歯周病の特徴の一つは痛みがなく歯肉の中で進行することです。歯周病を発症させる歯周病原菌は、歯肉の神経を麻痺させ痛みを感じなくさせる酵素や内毒素(リポポリサッカリド:LPS)、炎症性サイトカイン(生理活性物質)を産出します。ムシ歯のように歯の形が壊れていくような経過をたどるのではなく、痛みを伴わずに進行し歯の周囲を支えている骨が壊れて溶け出して歯肉が退縮していくのです。急性症状では歯茎に痛みがでます。慢性的には腫れ、出血、排膿などがみられ口臭も発生します。
歯磨きの磨き残しで産生されるプラークとは、細菌の塊で1/1000gの中に1億を超える細菌が棲みついています。この細菌の中には善玉と悪玉の細菌とが存在します。歯面の唾液成分である糖タンパクが薄い皮膜(ペリクル)を作ります。それをベースとして細菌が食べ物のなかからショ糖を使ってグリコカリックスというネバネバした物質を産出し自分の家づくりを始め、屋根を作って家全体を覆い始めます。細菌たちには棲みやすい場所ができたので、悪玉の細菌が自分たちで作った家の中へ多量に侵入し、増殖していきます。これをバイオフィルムプラークと呼びます。この悪玉の細菌は温度が37 ℃前後で栄養や水分も十分という大変住み良い環境の中で、毒素を産出して歯茎を腫らし、血や膿を出して歯の周りの骨を溶かします。このバイオフィルムプラークは、外からの抗生剤や唾液中の抗菌成分の攻撃に対して膜を作って薬が効かないようにしています。
歯石はバイオフィルムプラークからできます。プラークがバイオフィルムプラークへと変化する前にプラークを1日に1回でもきちんと完全に除去していれば歯石はできません。なぜなら、プラークは時がたつにつれて歯石に変化していくものだからです。歯石ができてからとればいいのだという考えでいると、歯周病は確実に進行していきます。歯石がつかないようにしようとプラークを毎日除去していれば、歯周病の原因であるプラークはなくなりますから、歯周病は進行せずに治っていくのです。
歯石には、白と黒の二種類があります。歯肉の上に見える「白い歯石」と、歯肉の中にあって外からは見えない場所である歯根の表面にへばりついている「黒い歯石」です。歯周病の治療で最もやっかいなのはこの黒い歯石です(図1)。歯肉の中の奥深い場所にあると、手探りで器具を使ってとるので非常にむずかしく、場合によっては歯肉を切り開く手術をしなければならないときもあります。歯周病の治療とは、細菌を歯と歯肉のすき間に入れないようにすることですから、黒い歯石が歯肉の中にあると歯肉と歯の根がくっつくことができなくなり、菌が中に入りこんで骨を溶かし、歯周病をさらに進行させることになります。
よく歯を磨かなくてもむし歯や歯周病に罹らないヒトがいて、歯を磨かなくても平気と云う人がいますが、この場合でも歯や歯茎は歯周病に感染しています。急速に歯周病が進行しないだけの状態なのです。その理由は、体にある免疫機能が感染菌を始め悪玉菌などの異物の侵入に備えているからなのです。急速に歯周病が進行しなくても、ご本人の自覚がないだけで歯周病による口臭を発する方も多いのです。体調が不良になり、ストレス、喫煙などの生活習慣が加わると免疫バランスが崩れ歯周病は進行し悪化傾向をたどります。規則正しい生活を行って免疫機能を高め生活のリズムを崩さないようにし、歯周病に感染した汚れを歯科医院で除去することは生活習慣を守る大切な事の一つなのです(図2,3)。

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